Category

Column

Category

Van alle ruige, grauwe steden in Europa is Glasgow misschien wel het meest rauw en het meest ruig. De stad ademt voetbal, met name door de twee voetbalgiganten die in de stad resideren – Celtic en Rangers. Wat maar weinig mensen weten is dat er zich nog een derde club huisvest in de stad: Partick Thistle. Door de geschiedenis heen zijn ze een voetbaldwerg gebleken, in de schaduw van Celtic en Rangers zijn er maar weinig mensen die zich in de stad uitspreken Thistle fan te zijn.

Hammarby IF is een van de meest wisselvallige en gepassioneerde voetbalclubs uit de Zweedse professionele divisie. In hun 128-jarig bestaan hebben ze even vaak wel als niet in de hoogste divisie gespeeld met een onverhoopte titelstrijd eens in de zoveel jaar. Het verraste vaak niemand meer dan Bajen zelf alvorens ze weer lekker richting de middenmoot bewogen. Rond het wisselen van het millennium deden ze wat ze nog nooit eerder was gelukt – ze werden kampioen.  Na 104 jaar te hebben bestaan lukte het en Stockholm zag letterlijk groen. Na jarenlange domineren door Göteborg en de andere sporadische winnaar lukte het de permanente laagvlieger om kampioen te worden. Stel je voor dat Heracles Almelo een keer per ongeluk kampioen zou worden. Maar dan in de hoofdstad. En met veel meer en veel fanatiekere supporters. Fantastisch, zeker ook omdat de fans van Hammarby dit sportieve succes verdienden.

In een van de meest moderne en grauwe steden van Duitsland spelen drie historisch grote clubs. Een van de twee clubs speelt in een gigantisch stadion dat ze maar zelden vol krijgen in de Duitse Bundesliga. De tweede speelt op een lager niveau en wordt vaak geassocieerd met racisme en extreem-rechtse geweldplegingen. De derde speelt in de 2. Liga en verkoopt vrijwel elke wedstrijd uit. 1. Fc Union Berlin is een ware cultvereniging zoals er maar weinig zijn. De passie, koppigheid en de sociale cohesie dat deze club uitstraalt is fantastisch en het verhaal achter deze club moet elke voetballiefhebber kennen. Van boven tot onder wordt de club geleid door supporters. Zelfs de eigenaar van de club is elke wedstrijd aanwezig op een van de staantribunes.

Het is zaterdagochtend 9 uur, tijd om wakker te worden en ons klaar te maken voor
de strijd die komen gaat. ons “cluppie” speelt de derby van het seizoen een kilometer
of 10 verderop. De rugtassen gaan weer als vanouds vol met vuurwerk, spandoeken,
vlaggen en bier… eerst dus even naar de “lokale” supermarkt.

Geachte Verplichte Combi,

Toen ik jaren geleden voor het eerst naar uitwedstrijden ging, toen ging jij nog helemaal nooit. Pas jaren later leerde ik je kennen bij uitwedstrijden. In eerste instantie ging je toen alleen nog mee met risicowedstrijden, maar de laatste jaren ben je heel erg fanatiek geworden en ga je zelfs iedere wedstrijd mee. Ik kan me eigenlijk de laatste uitwedstrijd niet meer herinneren dat je er niet bij was.